Cafés d’Inde, les origines d’un café d’exception

L'Inde produit deux cafés fins, mais même parmi les amateurs de café - du moins en Amérique - ils restent relativement inconnus. C'est dommage car ils méritent d'être vantés pour le roman qui leur est attaché. De plus ils peuvent aussi avec un très bon goût.

 les origines d’un café d’exception

Le café... cette boisson noire fantastique qui nous réveille le matin. Pour certains d'entre nous, cela nous permet de rester éveillés pendant la journée ou pour les sessions d'étude tardives. Nous le buvons par habitude, nous le buvons pour le plaisir, nous le buvons pour le goût. Quelle que soit la raison, c'est sûrement la boisson la plus populaire. Alors, d'où vient cette fameuse boisson ?

Le café, pour les Américains, a trois cents ans. En Orient, il était répandu à tous les niveaux de la société, depuis l’ère antérieure. Les dates les plus notables indiquent environ 800 ans avant notre ère. Cependant, Homère, et selon les récits arabes, parle d'un mystérieux breuvage noir amer doté d'un pouvoir de stimulation qui aurait pu être ce breuvage.

Vers l'an 1000, le café était utilisé à des fins médicinales. En 1400, un éleveur de chèvres yéménite observa son troupeau en train de manger des baies rougeâtres, puis il devint excité et agité.

Après avoir relaté ses observations à un moine, ils firent bouillir les baies et fabriquèrent une boisson qui pourrait disperser le sommeil et la fatigue.

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Selon la légende, du café aurait été découvert en Ethiopie. Le premier grand engouement pour le café a toutefois eu lieu en Arabie, où, au XIIIe siècle, des musulmans en brassaient et en buvaient d’énormes quantités. Les voyageurs d’Arabie ont emporté les fèves partout où ils allaient - des fèves rendues délibérément stériles, prétendument, par dessèchement ou par ébullition.

En raison de cette politique de contrôle des exportations stricte, il est affirmé qu'aucune graine de café ne s'est produite en dehors de l'Afrique ou de l'Arabie jusqu'au 17ème siècle.

Les Britanniques cultivent le café sur les collines du sud de l’Inde

C’est alors qu’entre en scène un certain Baba Budan. L'un des grands héros de l'histoire du café, à mon avis. Accompagnant un pèlerinage en Arabie depuis sa terre natale en Inde, Budan a quitté La Mecque avec plusieurs grains de café fertiles attachés à sa ceinture. De ces grains ont germé les premiers caféiers cultivés en Inde, ainsi qu’une industrie agricole qui ne pouvait plus être confinée à une petite partie du monde.

Pour l'amour, cependant, rien dans le monde du café, à mon avis, ne bat l'histoire de Monsooned Malabar, l'un des deux cafés pour lesquels l'Inde est connue aujourd'hui.

Les Britanniques ont commencé la culture commerciale moderne du café sur les collines du sud de l’Inde, le long de la côte de Malabar, il y a un siècle et demi. Le café qui y était cultivé a été emballé brutalement dans les cales de navires en bois et envoyé pour un voyage de six mois, autour du cap de Bonne-Espérance, dans les cafés et les magasins d’Europe.

Sur un aussi long voyage, et dans de tels navires, les haricots ont inévitablement été exposés à une humidité presque constante. Cette humidité a transformé les haricots en or pâle et les a lessivés de leur acidité. Lorsque le café a finalement atteint sa destination, il s'était considérablement adouci - et les Européens l'ont adoré.

Cependant, les progrès sont finalement intervenus pour priver temporairement les buveurs de café d’Europe de leur fève indienne bien-aimée. L’ouverture du canal de Suez a rendu le trajet depuis la côte de Malabar beaucoup plus court. Et le café a commencé à être expédié dans des navires en acier modernes. Ces développements ont conspiré pour priver les grains de café de l’exposition prolongée à l’humidité qui était responsable de leur goût distinctif.

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Pour répondre à la demande de l'ancien style de café de Malabar, certains producteurs ont opté pour une solution simple mais ingénieuse. Ils dupliqueraient les conditions humides de l'ancien voyage en mer en exposant leurs fèves à la mousson indienne. Ainsi, Monsooned Malabar.

Le processus de mousson est long - et demande en réalité beaucoup de travail. Premièrement, le café à mousson est stocké dans un entrepôt spécial en attendant la saison de la mousson. Le moment venu, les côtés de l'entrepôt s'ouvrent, permettant aux vents humides de mousson de circuler autour des haricots. Les fèves peuvent également être ratissées ou tournées à la main sur le sol de l'entrepôt pour faciliter le processus. La mousson prend 12 à 16 semaines. Pendant ce temps, les haricots grossissent jusqu'à deux fois leur taille choisie et donnent à cette signature une couleur dorée pâle.

Le goût du café Malabar Monsooned est généralement décrit en termes de moisi, terreux, liège et boisé. Certains auteurs l'ont surnommé «doux» mais «agressif» en même temps! Tous s'accordent pour dire qu'il a une qualité polarisante - vous allez l'adorer ou le détester. Peut-être que je n’ai pas encore assez de tasses pour en juger, mais à mon avis, le goût n’est pas aussi idiosyncratique que cela. Musty, peut-être, mis pas si rebutant. Je pense que beaucoup de gens l'apprécieraient, pas seulement ceux d'entre nous qui aiment rechercher les offres plus inhabituelles du monde du café. Et encore une fois, pour ma part, l’histoire fascinante derrière ce café en particulier compense toute carence dans la tasse.

Malheureusement, vous ne trouvez toujours pas Malabar Mousson, ni nulle part. Le commander par courrier reste le meilleur choix pour la plupart d'entre nous. Curieusement, jusqu'à tout récemment, il était plus facile d'acheter des grains de café Malabar verts (non torréfiés) que des grains torréfiés. Ma première tasse provient de haricots que j'ai rôtis à la maison, moi-même, dans un pop-corn. Il existe de nombreuses ressources sur le Web pour les personnes intéressées par la torréfaction du café à la maison, un passe-temps agréable en soi.

Il existe actuellement quelques vendeurs de café sur le Web qui proposent du malabar rôti à la mousson ainsi que des grains tout aussi exotiques ou difficiles à trouver. Dans le cas de Malabar (par exemple, par opposition à la fusion de Kona ou de Blue Mountain jamaïquain), le prix se compare en fait assez favorablement à des cafés plus banals ou «normaux». Si vous aimez parcourir le monde dans une tasse de café - et particulièrement si vous souhaitez boire quelque chose de romantique -, vous vous devez de mettre la main sur du Malabar Monsooned.

À propos, si vous buvez beaucoup d'expresso, vous avez peut-être bu du café Malabar sans le savoir; certains producteurs d'expresso l'incluent dans leurs mélanges dits exotiques.

L'autre variété de café majeure de l'Inde provient de la région de Mysore (maintenant l'État de Karnakata). Baptisé Indian Mysore, Mysore Nuggets, Mysore Straight ou simplement Mysore, il constitue une tasse de café riche et épicée que l'on pourrait qualifier de «sucrée» - un mot que vous n'entendriez jamais s'appliquer à Monsooned Malabar.

Il est toutefois intéressant de noter que le café Mysore tire également son goût unique de son exposition au vent et à la pluie de la mousson, qui gonflent les fèves d’humidité et adoucissent leur saveur. La différence peut être simplement que dans le cas du Malabar, l'exposition à la mousson est délibérément poussée à l’extrême.

Le café Mysore est également de plus en plus facile à trouver aux États-Unis, même si la plupart des gens devront toujours rechercher un vendeur fiable sur le Web. Cela vaut vraiment la peine de trouver et d’essayer. Selon certains connaisseurs, le Mysore indien fait partie des meilleurs cafés produits dans le monde.

Le secret d'un bon café réside dans le café et la machine pour le préparer